I risultati di uno studio: le api mellifere gestite con il metodo biologico hanno un'attività genica più sana rispetto alle api mellifere convenzionali (EN)

26/10/2020
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La salute delle api mellifere è influenzata da una miriade di fattori tra cui la diversità e la qualità del cibo a loro disposizione, l'esposizione ai pesticidi e gli attacchi di parassiti e malattie. L'attività genetica legata alla risposta immunitaria può essere misurata per indicare la salute dell'alveare. Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Insects (si può scaricare a questo LINK) ha scoperto che la genetica delle api da miele gestite biologicamente mostra un minore stress ambientale e una maggiore immunità rispetto alle api provenienti dagli alveari convenzionali. La gestione biologica delle api mellifere proibisce l'uso di pesticidi chimici negli alveari e le api devono avere accesso a terreni agricoli certificati biologicamente per il bottinaggio. Al contrario, le api da miele gestite in modo convenzionale vengono spesso alimentate con sciroppo di mais o sciroppo di zucchero e collocate vicino a sistemi di coltivazione monocolturali convenzionali per il bottinaggio, dove vengono spesso utilizzati pesticidi. Anche antibiotici, pesticidi e talvolta cere sintetiche vengono utilizzati negli alveari gestiti convenzionalmente.

La cattiva alimentazione e l'esposizione ai prodotti chimici possono innescare una risposta genetica che indica una minore immunità. Scopo dello studio è il confronto dell'attività genetica nelle api da miele biologiche con quelle convenzionali come indicazione della loro salute generale e del potenziale per resistere all'esposizione a un devastante acaro parassita, il Varroa destructor. Senza l'esposizione alla varroa, le api mellifere convenzionali avevano livelli più elevati di geni della risposta immunitaria rispetto a quelle biologiche, suggerendo che le api convenzionali fossero stressate da altri fattori ambientali come l'esposizione ai pesticidi, diete sbagliate o malattie. Le api da miele biologiche senza esposizione alla varroa avevano i più alti livelli di geni che indicano una buona capacità di foraggiamento, suggerendo una maggiore salute generale. Una volta esposte alla varroa, le api mellifere in entrambe le tecniche di gestione avevano un'espressione genica più elevata che indicava una risposta immunitaria in corso. Tuttavia, la base più sana delle api biologiche suggerisce che esse sono avvantaggiate nel resistere all'infestazione da varroa. Lo studio mostra che i fattori di stress chimici e le diete più scadenti delle api mellifere gestite in modo convenzionale compromettono la salute generale dell'alveare, mentre la gestione biologica può ridurre l'esposizione a fattori di stress ambientali critici, rendendo le api più sane fin dall’inizio.

Fonte: The Organic Center

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